HARARE - De Zimbabwaanse politie heeft maandag vier Amerikaanse diplomaten gearresteerd. Dat heeft een woordvoerder van de Amerikaanse ambassade in Harare gezegd.

De diplomaten werden 's ochtends rond tien uur plaatselijke tijd aangehouden bij een wegblokkade in Chinhoyi, ten noordwesten van Harare. "Hiermee worden duidelijk de belangrijkste diplomatieke conventies geschonden", zei de woordvoerder.

"Alle vier zijn officiële diplomaten van de ambassade van de Verenigde Staten in Harare. Twee van hen waren aangewezen als waarnemers voor de verkiezingen en deden gewoon hun diplomatieke werk."

De situatie in Zimbabwe is op de derde dag van de presidentsverkiezingen uiterst gespannen. De strijd gaat tussen machthebber Robert Mugabe en Morgan Tsvangirai van de oppositie.

De Verenigde Staten hebben steeds voorop gelopen in de protesten tegen het regime van Mugabe en hebben gedreigd met sancties tegen de regerende elite als er met de verkiezingsuitslag wordt gesjoemeld.