LIMA - Door twee lawines in de omgeving van het tempelcomplex Machu Picchu in Peru zitten circa 1500 toeristen in de val. Dat hebben de autoriteiten bekendgemaakt. Tien omwonenden worden vermist.

De eerste lawine van modder en rotsen vernielde treinsporen bij de ingang van het wereldberoemde ruïnecomplex. Daardoor kunnen circa 1500 toeristen Machu Picchu niet meer verlaten, aldus een zegsman van de spoorwegen.

Een van de lawines vernielde huizen in de plaats Aguas Calientes. Hier worden tien dorpelingen vermist en raakten zes inwoners gewond.

Tijdens de lawines was ook de president van Peru, Alejandro Toledo, in Machu Picchu. Hij was vrijdag met een helikopter aangekomen om tv-opnames maken voor onder meer Discovery Chanel. De leider van het Andesland leidt nu de reddings- en bergingswerkzaamheden, aldus functionarissen.