LONDON - Britse wetenschappers hebben maandag gezegd dat ze een 'hongerhormoon' hebben ontdekt in het menselijk lichaam dat de eetlust stimuleert. Deze ontdekking zou kunnen leiden tot nieuwe behandelingsmethoden voor zwaarlijvigheid en ondervoeding, aldus Alison Wren, een van de onderzoekers van het Imperial College in Londen.

"Er zijn momenteel weinig doeltreffende medische behandelingen voor zwaarlijvigheid. We zijn erg opgetogen dat we deze stap naar een toekomstige therapie hebben gezet", zegt de onderzoeker. Veel eetlust-controlerende mechanismes bevinden zich in de hersenen.

Maar het hormoon ghrelin (het hindoewoord voor groei) is het eerste 'eetlusthormoon' dat zich in het bloed bevindt en dat geïsoleerd werd, weet Wren. "Ik weet zeker dat de farmaceutische bedrijven naar dit onderzoek kijken. We hopen dat door bewerking van het hormoon door bepaalde medicijnen, het mogelijk is om honger op therapeutische wijze te controleren", aldus Wren.