TOKIO - De Nederlandse en Japanse troepen in het Zuid-Iraakse Samawah zijn alert na enkele explosies woensdagavond bij het Japanse basiskamp. Dat maakte de Japanse minister van Buitenlandse Zaken, Kawaguchi, donderdag in Tokio bekend.

De Japanse premier Koizumi sprak over een aanval van terroristen die met de beschieting de Japanners tot terugtrekking zouden willen bewegen, meldde het Japanse persbureau Kyodo. Er zijn geen berichten over slachtoffers.

Wegen rond het kamp

Iraakse veiligheidsautoriteiten lieten de wegen rond het kamp afsluiten. Japanse en Nederlandse troepen gingen op patrouille in de omgeving. De Nederlanders zijn op enkele kilometers afstand van de Japanners gestationeerd.

Woensdagavond laat waren de Japanners opgeschrikt door drie knallen in de buurt. Volgens officieren is bij het kamp een mortiergranaat aangetroffen. Op driehonderd meter afstand van het kamp waren op de grond sporen van inslagen te zien.

Doelwit

Omdat zich in de woestijnachtige omgeving niets anders bevindt, vermoeden de Japanners dat het kamp het doelwit van de beschietingen was. Het zou dan de eerste aanval op de Japanners in Irak zijn sinds hun stationering eerder dit jaar.

De ongeveer 550 Japanse manschappen bevinden zich in Irak voor humanitaire doeleinden. In verband met de verslechterde veiligheidssituatie in het land waren de hulpoperaties voor de wederopbouw sinds maandag onderbroken.

De veiligheid van de troepen is onze hoogste prioriteit, aldus een woordvoerder van het Japanse ministerie van Defensie. Hij kon niet zeggen wanneer de manschappen hun inzet hervatten.