AMSTERDAM - Vrouwen die de hongerwinter meegemaakt hebben, lopen bijna 50 procent meer kans om borstkanker op te lopen. Dat blijkt uit een onderzoek van het UMC in Utrecht onder vrouwen die tijdens de hongerwinter van 1944-1945 kind of jong-volwassen waren. Dat schrijft het Algemeen Dagblad.

De vrouwen werd in de jaren 80 gevraagd naar hun ervaringen tijdens de laatste fase van de Tweede Wereldoorlog. Daarna werden ze twintig jaar gevolgd. De vrouwen die in de oorlog ernstig honger geleden hebben, blijken vaker borstkanker te krijgen dan andere vrouwen.

Conclusie uit het onderzoek is dat een korte periode van ernstige ondervoeding vóór de puberteit langdurige effecten kan hebben. Volgens M. Rookus, epidemoloog bij het Nederlands Kanker Instituut en gespecialiseerd in borstkanker, is het onderzoek 'belangrijk' omdat het aantoont dat ontwikkelingen in de vroege jeugd effect hebben op de latere lichamelijke conditie.