BAGDAD - Irak blijft weigeren VN-wapeninspecteurs weer toe te laten tot zijn grondgebied. Dat zei de Iraakse vice-president Taha Jassin Ramadan zaterdag in Bagdad.

De opmerkingen van het plaatsvervangend staatshoofd volgen op een onderhoud, afgelopen donderdag, tussen de Iraakse minister van Buitenlandse Zaken Sabri en VN-baas Kofi Annan. Sabri zei zaterdag nog eens dat dit onderhoud 'constructief' was en waarschijnlijk medio april voortgezet zal worden.

Washington heeft Irak genoemd als een van de staten van de 'as van het kwaad', die het terrorisme steunen. De Iraakse weigering van een VN-inspectie zou voor de VS aanleiding kunnen zijn militaire actie te ondernemen.

Het was donderdag de eerste keer dat er op hoog niveau weer gesprekken plaatshadden tussen Irak en de VN, sinds het mislukken van de onderhandelingen in februari vorig jaar. Bagdad wees in 1998 VN-wapeninspecteurs uit.