WASHINGTON/BELLINZONA - Zwitserse wetenschappers hebben een muis met een menselijk immuunsysteem gefokt. Daarmee hopen zij in de toekomst de reacties van het menselijke systeem op virusziekten zoals aids en hepatitis-C en op medicijnen en vaccins beter te kunnen onderzoeken. Dat staat in het Amerikaanse wetenschappelijke tijdschrift Science van vrijdag.

Het team van het Instituut voor Biomedisch Onderzoek (IRB) in Bellinzona had in de lever van een pasgeboren muis menselijke stamcellen uit bloed van navelstrengen ingebracht. Door het experiment werd de muis een perfect model voor onderzoek, vertelde leider Markus Manz van het team. Als het proefdier met een ziekte wordt geïnfecteerd, bouwt zijn immuunsysteem antilichamen op zoals bij mensen. Ook op inentingen reageert het precies als de mens.