DEN HAAG - Premier Balkenende en de ministers Zalm (Financiën), De Geus (Sociale Zaken) en Brinkhorst (Economische Zaken) zijn donderdagochtend bijeengekomen om te praten over de extra bezuinigingen voor dit jaar. Die zijn nodig omdat het financieringstekort boven het Europese maximum van 3 procent dreigt uit te komen.

Aanvankelijk leek het erop dat er ongeveer 2 miljard euro extra bezuinigd zou moeten worden dit jaar. Door nieuwe tegenvallers komt dat bedrag echter hoger uit, volgens ingewijden op circa 2,75 miljard euro.

Zalm zei voor aanvang van de bijeenkomst te verwachten dat het nog enkele weken duurt voor er knopen kunnen worden doorgehakt over de bezuinigingen.