NEW YORK - Afstammelingen van zwarte slaven hebben maandag twee Amerikaanse bedrijven en een Britse verzekeringsmaatschappij aangeklaagd. Zij eisen ten minste 2 miljard dollar van de bedrijven die naar hun mening hebben geprofiteerd van de slavenhandel.

De Amerikaanse eisers, wier voorouders afkomstig waren uit Sierra Leone, Niger en Ghana, beschuldigen Lloyds of London ervan de verscheping van Afrikanen naar de Verenigde Staten te hebben verzekerd.

FleetBoston Financial Corp. was volgens hen verantwoordelijk voor de financiering van de operatie en RJ Reynolds Tobacco Company kocht de slaven kocht voor zijn tabaksplantages.

"We klagen die bedrijven aan voor volkerenmoord", zei Edward Fagan, de advocaat van de eisers. Hij is bekend door controversiële zaken. Fagan dwong Zwitserse banken in 1998 tot een schikking van ,25 miljard dollar voor holocaust-slachtoffers en hun nabestaanden.