MOSKOU - Een ontsnapte Russische officier en zijn zeven Russische achtervolgers zijn in de opstandige Russische deelrepubliek Tsjetsjenië gedood door een landmijn. Het ongeval gebeurde in de nacht van donderdag op vrijdag bij de stad Shali, 20 kilometer van de hoofdstad Grozny, aldus het leger.

De officier negeerde de avondklok en verliet de basis met een gestolen vrachtwagen. Zeven soldaten zetten de achtervolging in en dwongen de officier tot stoppen. Die reed echter op een landmijn, waardoor allen omkwamen.

In Tsjetsjenië zijn 60.000 Russische militairen gelegerd om te voorkomen dat de deelrepubliek in handen van de rebellen valt. Het afscheidingsleger voert al jaren een gewelddadig verzet tegen de troepen.