ANKARA - Een Turkse rechtbank heeft woensdag ex-premier Necmettin Erbakan veroordeeld tot 28 maanden cel wegens fraude. Dat meldde het staatspersbureau Anatolia. De 75-jarige Erbakan werd schuldig bevonden aan misbruik van staatsgelden bestemd voor partijen en valsheid in geschrifte als leider van de Welvaartspartij.

Die partij werd in 1998 verboden, een jaar nadat Erbakan gedwongen was als premier op te stappen. Erbakan is tegen de veroordeling in beroep gegaan. Mocht de straf in hoger beroep worden bevestigd, dan mag hij nooit meer in de politiek terugkeren.

Erbakan blijft hangende het beroep op vrije voeten. De rechtbank veroordeelde tevens 71 regionale leiders van de Welvaartspartij tot straffen variërend van tien tot veertien maanden. Zeven mensen werden vrijgesproken.