MOSKOU - De Russische kruiser Peter de Grote, die wordt aangedreven door kernenergie, is met spoed teruggevaren naar de thuisbasis Severomorsk bij Moermansk omdat het schip "elk moment kan exploderen". Dat heeft het hoofd van de Russische marine, admiraal Vladimir Kurojedov dinsdag gezegd.

"Het schip verkeert in zo'n staat dat het elk moment kan exploderen", zei Kurojedov volgens het Russische persbureau Interfax tegen verslaggevers in Moskou. Hij heeft besloten het schip uit de vaart te nemen na een inspectie eerder deze week, tijdens een oefening in de Barentszzee.

De Russische marine heeft het schip in oktober 1995 in de vaart genomen. De kruiser kwam eerder in het nieuws door de ramp met de kernonderzeeër Koersk. Najaar 2000 meldde de Duitse krant Berliner Zeitung dat de Koersk was gezonken nadat ze tijdens een oefening was getroffen door een antiduikbootraket die vanaf de Peter de Grote was afgevuurd. De Russische marine wees dat bericht meteen van de hand.