WASHINGTON - De Amerikaanse president Bush heeft de terreurdreiging die uitging van al-Qaeda maandenlang onder tafel geschoven. Bovendien deed hij te weinig om de aanslagen van 11 september 2001 te voorkomen. Dat heeft een voormalig regeringsmedewerker zondag gezegd.

De functionaris, Richard Clarke, stelde in een CBS-uitzending dat Bush in zijn reactie op terreurdreiging "onder de maat" heeft gehandeld. "Ik vind het ongelooflijk dat de president de verkiezingen ingaat met praatjes over wat hij heeft gedaan aan terrorisme. Hij negeerde het. Hij negeerde terreur maandenlang, terwijl misschien iets gedaan had kunnen worden om 11 september te voorkomen." Clarke was Bush' voornaamste adviseur inzake terrorisme totdat hij in februari 2003 opstapte.

Het Witte Huis noemde Clarkes beschuldigingen "sprookjes" en ontkende dat de president te weinig heeft gedaan om terreur door al-Qaeda aan te pakken.