PARIJS - De Mont Blanc-tunnel is vanaf zaterdag weer open voor auto's. Dat meldde dinsdag de Franse minister van Transport, Jean-Claude Gayssot.

De heropening is bijna drie jaar nadat de vitale verbinding tussen Frankrijk en Italië werd gesloten als gevolg van een grote brand waardoor 39 mensen om het leven kwamen.

Maandag heeft de Franse beheerder van de tunnel de laatste, vijfde controle uitgevoerd. Volgens Gayssot heeft de Frans-Italiaanse commissie voor de veiligheid van de verbinding ook besloten dat vrachtwagens op zijn laatst op 25 maart ook weer van de tunnel gebruik mogen maken.

Aanvankelijk zou de weg eerder opengaan, maar Frankrijk stelde het definitieve besluit steeds weer uit, wat tot spanningen met Italië leidde. Eurocommissaris Loyola de Palacio dreigde vorige week met acties van de Europese Unie tegen Frankrijk, als de heropening nog langer zou worden uitgesteld.