ISLAMABAD - Enkele honderden strijders van al-Qaedaproberen door de omsingeling van Pakistaanse militairen te breken.Dat heeft de zegsman van het Pakistaanse leger, generaal ShaukatSultan, vrijdagmiddag gezegd.

Hij zei dat onder de strijders zowel Pakistaanse alsbuitenlandse militanten zijn. Het gaat om 300 tot 400 strijders,aldus Sultan. Bij de gevechten zijn vrijdag zeker twee vermeendeterroristen gedood, aldus Pakistaanse militairen.

Pakistaanse functionarissen zeiden donderdag dat de rechterhandvan Osama bin Laden, de Egyptenaar Ayman al-Zawahiri, zich mogeliikonder de verschanste strijders in Zuid-Waziristan bevindt. DeAmerikaanse veiligheidsadviseur Condaleezza Rice zei dat Washingtonniet weet waar al-Zawahiri zich ophoudt.