WAGENINGEN - Engelse onderzoekers hebben een hormoon ontdekt dat voorkomt dat planten verslappen. Volgens een publicatie in Plant Physiology verhoogt het hormoon de aanmaak van stikstofmonoxide in de huidmondjes van de plant.

Door het hormoon met Viagra te vergelijken heeft de publicatie veel aandacht getrokken. De potentiepil Viagra vergroot in het mannelijke geslachtsdeel de productie van stikstofdioxide. Bij de Wageningen Universiteit roemen ze de pr-stunt van de University of the West of England

Het gaat om het hormoon abscisinezuur dat het openen en sluiten van de huidmondjes van een plant regelt. Bij mutanten die het hormoon niet kunnen maken, gaan de huidmondjes niet dicht. Daardoor verliezen de planten te veel vocht en gaan ze verleppen.