MOSKOU - Een grote brand in een tentoonstellingshal naast het Russische regeringscentrum, het Kremlin, heeft zondagavond twee brandweermannen het leven gekost. Zij werden getroffen door stukken van het instortende dak, meldde het Russische persbureau Itar-Tass. Ook twee muren van het pand hebben het begeven.

De brand begon kort na de sluiting van de laatste stembussen voor de presidentsverkiezing, die een overwinning voor de zittende president Poetin oplevert. Maandagochtend vroeg (plaatselijke tijd) had de brandweer het vuur geblust, maar van het meer dan 4000 vierkante meter grote gebouw was toen niet veel meer over.

De karakteristieke tentoonstellingshal was een groot 19e eeuws pand, dat in de tsarentijd werd gebruikt als manege en waar later communistische leiders hun auto's parkeerden.

Tot zondag was het vijf verdiepingen tellende gebouw als expositieruimte in gebruik. Deskundigen vermoeden dat kortsluiting in het historische gebouw de oorzaak van de brand is.