KOUROU - Een Ariane-5-raket met aan boord de milieusatelliet Envisat is vrijdagochtend om 02.07 uur volgens plan gelanceerd vanaf de basis Kourou in Frans Guyana. Dit heeft het European Space Operations Centre (ESOC) in het Duitse Darmstadt bekendgemaakt.

De milieusatelliet is gebouwd door de Europese Ruimtevaart Organisatie ESA. Envisat heeft de omvang van een vrachtwagen, weegt ruim achtduizend kilo en kost 2,3 miljard euro. Het is de grootste Europese satelliet die ESA ooit heeft gebouwd.

Aan boord van Envisat (een afkorting van Environmental Satellite) bevinden zich tien instrumenten die met grote precisie beelden maken van land, ijs, water en lucht op aarde. Deze waarnemingen moeten meer inzicht geven over de veranderingen die zich in het klimaat voltrekken.

De Ariane-5-raket zal de Envisat op achthonderd kilometer hoogte in een baan rond de aarde brengen. De satelliet zal dan dagelijks veertien rondjes om de aarde maken.

/NIEUWSESA lanceert prestigieuze milieusatelliet (video)