PARIJS - Jean-Bertrand Aristide is wel degelijk formeel afgetreden als president van Haïti. Dat heeft het Franse ministerie van Buitenlandse Zaken dinsdag laten weten.

Parijs bestrijdt de stelling van Aristide dat de Amerikanen en Fransen hem hebben ontvoerd. Aristide stelt eind februari enkel een papier te hebben getekend waarmee hij aangaf eventueel zijn post te verlaten indien dat een bloedbad zou voorkomen. Hij verblijft momenteel in ballingschap in de Centraal-Afrikaanse Republiek en houdt vol de president van Haïti te zijn.

Aristide weet zich gesteund door de Afrikaanse Unie (AU), een samenwerkingsverband van 53 landen. De unie bestempelt het "verdrijven" van de president als "onconstitutioneel". De AU-commissie, het belangrijkste bestuursorgaan in de unie, wil niet dat er acties worden ondernomen die de opstandelingen in Haïti enige vorm van legitimiteit zouden geven.