PEKING - De Chinese autoriteiten hebben een rooms-katholieke bisschop gearresteerd. Dat heeft een Amerikaanse organisatie die opkomt voor religieuze rechten dinsdag gemeld. Zij hielden de 45-jarige Wei Jingyi vrijdag in de noordoostelijke provincie Heilongjiang om nog onduidelijke redenen aan.

Wei is bisschop in de ondergrondse katholieke kerk van China, die anders dan de officiële kerk loyaal is aan de paus. China verbrak in de jaren vijftig zijn banden met het Vaticaan. De bisschop heeft de afgelopen twintig jaar meerdere malen in strafkampen gezeten. Wei werd voor het laatst gearresteerd in 2002. Volgens de Cardinal Kung Foundation zitten momenteel nog circa zes andere ondergrondse bisschoppen in Chinese cellen.

Kerken

De officiële kerken van China tellen ongeveer vijftien miljoen protestante en vijf miljoen katholieke leden. Naar schatting miljoenen andere christenen, onder wie tien miljoen katholieken, komen samen in ondergrondse of huiskerken.