AMSTERDAM - Steeds meer nieuwe HIV/aids-patiënten zijn vrouw. Was tien jaar geleden 41 procent van alle patiënten vrouw, nu is dat 50 procent. Onder mensen onder de 24 is bijna tweederde van de patiënten vrouw. Dat heeft secretaris-generaal Kofi Annan van de Verenigde Naties maandag gezegd.

Regeringen moeten van Annan actie ondernemen om de trend te keren. Mannen moeten worden aangespoord om af te zien van mishandeling, dwang en overspel en aangemoedigd om vrouwen beter onderwijs en meer voorlichting toe te staan. De huidige preventiemethodes alleen - onthouding, seksuele trouw en condooms - zijn niet voldoende.

Voor vrouwen zijn de gevolgen van HIV-besmetting vaak groter dan voor mannen. Ze hebben minder toegang tot gezondheidszorg en het stigma is groter: ze worden niet zelden verstoten door hun familie, waardoor ze veroordeeld worden tot een leven in armoede.