AMSTERDAM - China verhoogt zijn defensiebudget dit jaar met 11,6 procent, ofwel 21,8 miljard yuan (ongeveer 2,1 miljard euro). Het extra geld is nodig om de slagkracht van het Volksleger te verbeteren, zodat het voorbereid is op iedere taak.

Het leger moet met modern high-tech materieel en competent personeel gevechtsklaar worden gemaakt. Dit heeft minister van financiën Jin Renqing zaterdag verklaard bij de presentatie van de begroting aan het Nationale Volkscongres.

Het officiële Chinese defensiebudget omvat niet de aankoop van wapens of onderzoek en ontwikkeling van wapensystemen. Volgens het Pentagon bedraagt de totale defensiebegroting van de Volksrepubliek dan ook het viervoudige van wat door Beijing wereldkundig wordt gemaakt.

Het Chinese Volksleger telt 2,5 miljoen manschappen. Het kampt met sterk verouderd materieel, waardoor de strijdkrachten weinig efficiënt te werk kunnen gaan.