MOSKOU - Ivan Rybkin, een van de kandidaten voor de Russische presidentsverkiezingen, heeft zich uit de strijd teruggetrokken. Hij liet vrijdag tijdens een persconferentie in Moskou weten dat hij niet langer aan "deze farce" wilde meedoen en riep op tot een boycot van de kiesgang, zo meldde het persbureau Interfax.

Rybkin zorgde vorige maand voor ophef, omdat hij enkele dagen werd vermist. Hij dook op in de Oekraïnse hoofdstad Kiev en zei later dat hij ontvoerd was. Rybkin wordt gesteund door de voormalige Russische zakenman Berezovski, een criticus van president Poetin, die nu in Londen woont.

Volgens Rybkin is het in de "huidige situatie erg moeilijk om als een kandidaat van de oppositie te functionareren". Hij zei dat hij "wel enige druk had verwacht, maar niet zo'n illegale bende". De zege van Poetin bij de verkiezingen staat vast. In peilingen staat hij circa 75 procentpunten voor op de andere kandidaten.