DEN HAAG - Premier Balkenende is over ruim een week opnieuw de gast van president Bush. Op dinsdag 16 maart staat een gesprek met de Amerikaanse president in Washington op de agenda. Nog dezelfde dag ontmoet hij in New York VN-secretaris-generaal Kofi Annan, liet de Rijksvoorlichtingsdienst donderdag weten.

Begin september was de premier voor een kennismakingsbezoek in de Verenigde Staten. Toenmalig minister van Buitenlandse Zaken De Hoop Scheffer reisde met hem mee. Achteraf bleek het bezoek cruciaal voor diens latere benoeming tot secretaris-generaal van de NAVO.

Het komend Nederlandse voorzitterschap van de Europese Unie, actuele internationale ontwikkelingen en economische ontwikkelingen zijn de gespreksonderwerpen voor het komende bezoek. Balkenende wordt vergezeld door huidig minister van Buitenlandse Zaken Bot. Bij het gesprek met Kofi Annan schuift ook minister van Defensie Kamp aan.