MOSKOU - De Russische president Poetin moet zich in derechtszaal verantwoorden voor zijn bewering dat het gas datRussische militairen in oktober 2002 gebruikten om een groepgijzelaars in een Moskous theater te bevrijden uit handen vanTsjetsjeense separatisten, onschadelijk was.

Bij debevrijdingsoperatie vonden 130 gegijzelden en 41 gijzelnemers dedood. De nabestaanden van de omgekomen gegijzelden hebben eenrechtszaak aangespannen tegen de president. Zij eisen eenschadevergoeding van tien miljoen roebel (ongeveer 330.000 euro).

Veilig

Poetin zei destijds tegen Amerikaanse journalisten dat hetopiumgas dat werd gebruikt voor de reddingsoperatie veilig was. Demeeste slachtoffers zouden volgens hem zijn gestorven dooruitputting en gebrek aan voedsel en water.