AMSTERDAM - De werkzame stof uit Viagra, sildenafil, blijkt een welkom medicijn voor mensen met de zeldzame longvaatziekte pulmonale arteriële hypertensie (PAH). Dat stelt longspecialist A. Boonstra van het in PAH gespecialiseerde centrum bij het VU medisch centrum in Amsterdam.

Boonstra verwacht dat de resultaten van een nog te publiceren klinische studie naar het medicijn positief zullen uitvallen. Hij gebruikt het middel ook al voor bepaalde patiënten. PH (pulmonale hypertensie) is een zeer zeldzame, dodelijke ziekte, waarbij patiënten lijden aan extreem hoge bloeddruk in de slagaders van de longen. Het komt bij wel veertig verschillende ziektes voor. PAH is hier een subgroep van. Als PAH onbehandeld blijft, sterven patiënten gemiddeld binnen twee tot drie jaar aan hartfalen.

Transplantatie

In Nederland wordt de ziekte jaarlijks bij enkele tientallen mensen vastgesteld. PAH komt vooral voor bij relatief jonge mensen, bij vrouwen (twee tot drie keer) vaker voor dan bij mannen, vooral bij vrouwen in hun vruchtbare jaren. Op dit moment zijn er ongeveer tweehonderd patiënten in Nederland. Ongeveer de helft van de patiënten heeft uiteindelijk een longtransplantatie nodig, aldus Boonstra.

Medicijnen

Tot nu toe waren er twee medicijnen beschikbaar. Het gaat om epoprestenol (merknaam Flolan) dat patiënten met een draagbaar infuus continue toegediend krijgen en bosentan (merknaam Tracleer), een pil die vorig jaar op de Nederlandse markt kwam. Beide middelen zetten volgens Boonstra alle long-bloedvaten open.

Sildenafil (producent Pfizer zal het middel voor deze aandoening onder een andere naam dan Viagra op de markt brengen) doet dat niet. Deze stof heeft volgens Boonstra het voordeel dat het alleen de long-bloedvaten open zet als er zuurstof in de buurt is.

De longarts juicht een eventuele toetreding van sildenafil tot de Nederlandse markt toe. Het heeft minder bijwerkingen en biedt hem niet alleen meer keuze, hij wil de beschikbare medicijnen ook kunnen combineren. Bovendien verwacht hij dat het middel ook patiënten met bronchitis en rokersemfyseem die hartproblemen hebben, er baat bij kunnen hebben.

Sildenafil is in Nederland nog niet geregistreerd voor PAH. De Europese Commissie heeft het wel al erkend. Producent Pfizer heeft ook in Nederland erkenning aangevraagd. Mocht die er komen, dan zal het middel automatisch worden vergoed.