NEW YORK - De verdachte in een verdwijningszaak van 33 jaar geleden, heeft donderdag tegenover de politie van New York bekend.

Pedro Hernandez, die woensdag werd opgepakt, gaf toe dat hij de 6-jarige Etan Patz in 1979 heeft meegelokt en in een kelder heeft gewurgd.

Dat heeft de politiechef van New York gemeld. Hernandez zei dat hij het jongetje meelokte door hem een blikje frisdrank te beloven. Hij nam het kind mee naar de kelder van de winkel, waar hij hem wurgde. Het lichaam deed hij in plastic tassen die hij bij het vuil zette.

Patz verdween 33 jaar geleden, toen hij op weg was naar school. Hij was het eerste vermiste kind in de VS van wie het gezicht werd afgedrukt op melkpakken, wat inmiddels traditie is.

Gebrek

De politie sloot de zaak ooit wegens gebrek aan informatie. Maar 2 jaar geleden werd het onderzoek heropend. Agenten van de FBI en politie van New York braken onlangs een kelder in de wijk Soho in Manhattan open in verband met de zaak. Dat zou tot de arrestatie hebben geleid.

Hernandez zou in het verleden ook al eens als verdachte zijn aangemerkt.