WASHINGTON - Amerikaanse onderzoekers hadden al zeker 2,5 jaar voor 11 september 2001 de naam en telefoonnummer van een van de zelfmoordkapers. De autoriteiten hebben daar echter niet genoeg mee gedaan. Dat stellen Amerikaanse en Duitse bronnen dinsdag in The New York Times.

Duitse geheimagenten zouden de gegevens over Marwan al-Shehhi al in maart 1999 hebben doorgespeeld aan de Amerikaanse geheime dienst CIA. Dat was de vroegste informatie die veiligheidsdiensten kregen over de aanslagen in New York en Washington op 11 september.

Het dossier ligt op tafel van een onderzoekscommissie. Critici menen dat de Verenigde Staten ondanks de gegevens de kans hebben gemist om onder meer de al-Qaedacel in het Duitse Hamburg op te rollen. Veel van de zelfmoordkapers hoorden tot deze groep.