SEATTLE - Het aantal seropositieven in de Verenigde Staten wordt geschat op bijna een miljoen. Dat blijkt uit nieuwe statistieken. Die geven ook aan dat 42 tot 59 procent van de mensen die met HIV zijn besmet, zich daarvan niet bewust is of geen enkele vorm van behandeling krijgt. HIV is het virus dat aids kan veroorzaken.

Deze resultaten van een epidemiologische studie zijn maandag gepubliceerd ter gelegenheid van de negende conferentie over retrovirussen.

Daarvoor zijn zo'n 3600 specialisten uit de hele wereld tot en met donderdag bijeen in Seattle, in de staat Washington.

Elk jaar zijn er in de VS ongeveer 40.000 nieuwe besmettingsgevallen. Het aantal geregistreerde sterfgevallen als gevolg van aids bedroeg in 1999 en 2000 respectievelijk 17.200 en .300. Dat blijkt uit onderzoek van de Centra voor Controle en Preventie van Ziekten (CDC's), geleid door dr. Patricia Fleming.

Tussen 1998 en 2000 is het geschatte aantal seropositieven in de VS met ongeveer 50.000 gestegen naar 850.000 à 950.000. Die stijging in het aantal met HIV besmette mensen komt door steeds betere therapieën, die hun leven verlengen, zo verklaart Fleming.

"We zullen de opsporing van de ziekte door medici moeten bevorderen. De voorlichting aan mensen met risicovol gedrag moet worden verbeterd, zodat ze worden aangemoedigd zich te laten testen", concludeert Fleming uit de onderzoeksresultaten.

Sinds het eerste geval van aids in de Verenigde Staten werd ontdekt, in 1981, zijn er volgens de officiële statistieken tot en met het jaar 2000 448.060 mensen in de VS aan overleden.