BAGDAD - De Amerikaanse minister van Defensie DonaldRumsfeld heeft maandag Iran en Syrië ervan beschuldigd via hungrondgebied militanten naar Irak door te laten om daar aanslagen teplegen.

"Syrië en Iran helpen het Iraakse volk niet, zij zijn nietbehulpzaam", aldus de bewindsman op een onaangekondigd bezoek inde Iraakse hoofdstad Bagdad. "Zij laten mensen vanuit hun landenreizen om terroristische aanslagen te plegen tegen het Iraaksevolk."

Op de vraag van een journalist of de druk op Damascus en Teheranmoet worden opgevoerd om deze vermeende activiteiten te stoppen,antwoordde hij: "Dat zou geen slecht idee zijn". Het was zijnvierde bezoek aan Irak sinds de val van Saddam Hussein in aprilvorig jaar.

Rumsfeld sprak verder met de hoogste Amerikaanse civielebestuurder in Irak, Paul Bremer, en militaire functionarissen overde veiligheidssituatie in het land. Eerder op de dag vielen bij eenaanslag op een politiebureau in de stad Kirkuk nog zeven doden enraakten 35 mensen gewond.