AS SAMAWAH - In de Iraakse stad As Samawah, waar Nederlandse mariniers zijn gelegerd, hebben zich dinsdagochtend in alle vroegte twee explosies voorgedaan. Dat heeft het Japanse persbureau Kyodo gemeld. Bij de ontploffingen vielen geen slachtoffers en raakte niemand gewond.

Volgens ooggetuigen werden de explosies veroorzaakt door bommen, maar de politie heeft dat niet bevestigd. De eerste explosie deed zich rond 4.30 uur (lokale tijd) voor bij een biljartlokaal. Bij de tweede ontploffing, drie kwartier later, raakte een videowinkel licht beschadigd.

Volgens omwonenden verkocht de videotheek pornografische films. Lokale politiemannen concludeerden dat de aanval mogelijk is uitgevoerd door militante moslims die tegen de verspreiding van dergelijke films zijn.

Videotheek

De videotheek ligt 500 meter van de plaats waar donderdag een lanceerinrichting voor mortiergranaten werd gevonden. Een aanval met dit apparaat leverde toen eveneens nauwelijks schade op. As Samawah is de hoofdstad van de provincie al-Muthanna, waar ongeveer 1100 Nederlandse en circa honderd Japanse militairen werken. De eenheid van de Japanse zelfverdedigingsmacht moet uiteindelijk 550 manschappen sterk worden. Zij gaan meehelpen met de wederopbouw van openbare faciliteiten, zoals de watervoorziening.

Een woordvoerder van het ministerie van Defensie in Den Haag stelt dat de explosies zo klein waren dat ze niet eens zijn opgemerkt door de mariniers die patrouilleren in As Samawah. Hij bevestigt ook dat de ontploffingen waarschijnlijk met onvrede over de vermeende verkoop van pornovideo's te maken hebben. "Dit staat helemaal los van de aanwezigheid van Nederlandse militairen."