HONGKONG - De inwoners van Hongkong zullen in 2007 niet hun eigen leider kunnen kiezen via vrije verkiezingen. Onderhandelingen die hier momenteel over gevoerd worden zijn slechts "voor de show". Dat meldde de South China Morning Post maandag op basis van een Chinese regeringsbron.

Activisten roepen al lang op tot vrije verkiezingen. Hongkong (6,8 miljoen inwoners) kwam in 1997 weer in Chinese handen nadat het 156 jaar onder Brits bestuur had gestaan. Beide partijen spraken wel af dat Hongkong een hoge mate van autonomie zou krijgen.

China benoemde Tung Chee-hwa als bestuurder van Hongkong, maar zijn (tweede) termijn loopt in 2007 af. Vorig jaar betoogden nog een half miljoen mensen tegen hem, omdat hij - volgens het volk in opdracht van China - strengere veiligheidswetten wilde doorvoeren. De Communistische Partij in China vreest onder meer dat meer democratie in Hongkong zal leiden tot meer opstand in China.