PEKING - Twee branden in steden in het oosten en noordoosten van China hebben zondag meer dan negentig mensen het leven gekost. In de provincie Jilin kwamen door een brand in een winkelcentrum zeker 53 mensen om het leven. Enkele uren later kwamen 39 pelgrims om doordat een tempel in de provincie Zhejiang vlam vatte.

Het is nog niet duidelijk waardoor de gebouwen in brand vlogen. In Jilin ontstond het vuur op de tweede etage van een gebouwencomplex van vijf verdiepingen, waarin winkels, een badhuis en een danszaal waren gevestigd. De brandweer had vier uur nodig om de brand te blussen.

Zowel in Jilin als in Zheijiang is een onderzoek naar de oorzaak van de branden ingesteld.