MOSKOU - De politie van Moskou zoekt sinds zondag naar Ivan Ribkin, een kandidaat voor de Russische presidentsverkiezingen van volgende maand. De tegenstander van de huidige president Vladimir Poetin en aanhanger van diens aartsvijand Boris Berezovski wordt sinds drie dagen vermist.

De 57-jarige Ribkin was voorzitter van de Doema, het Russische lagerhuis, onder president Boris Jeltsin en is onafhankelijk kandidaat. Hij leidt de vleugel van Liberaal Rusland, die na een scheuring trouw is gebleven aan oprichter Berezovski van die partij. Die miljardair wordt in Moskou gezocht wegens fraude en heeft in Groot-Brittannië politiek asiel gekregen. Berezovski verdenkt het Kremlin ervan hem te willen vermoorden.

Echtgenote Albina van Ivan Ribkin heeft haar man zondag bij de politie als vermist opgegegeven. Ze zei dat hij ontvoerd kon zijn. Dat zijn verdwijning een publiciteitsstunt zou zijn voor de verkiezingen van 14 maart, ontkende Ribkins echtgenote.