HANOI - In Azië is bijna 70 procent van de mensen die de laatste maanden besmet zijn geraakt met het vogelgriepvirus overleden. Dat is twee keer zoveel als bij de vorige uitbraak van hetzelfde type virus in 1997. Dat heeft een onderzoeker uit Hong Kong zondag in Hanoi gezegd.

Tot nu toe zijn achttien mensen overleden aan het H5N1-virus, dertien in Vietnam en vijf in Thailand. De vogelgriep heerst in elf Aziatische landen. Volgens de onderzoeker is niet duidelijk waarom het virus dit keer dodelijker is. In 1997 overleed circa 30 procent van de besmette mensen. Ook is het een raadsel waarom er tot nu toe alleen in Vietnam en Thailand mensen aan het virus zijn overleden. China bevestigde zondag dat in nog eens zes provincies vogelgriep is uitgebroken. In 13 van de 31 Chinese provincies is de ziekte nu geconstateerd, of wordt die vermoed. Voorzover bekend zijn in China geen mensen besmet.