PARIJS - De menselijke vorm van de gekkekoeienziekte (BSE) kan worden doorgegeven door bloedtransfusie of verontreinigde chirurgische instrumenten. Dat blijkt uit Britse en Franse onderzoeken, waarvan de resultaten zaterdag in het vaktijdschrift The Lancet worden gepubliceerd.

De onderzoeken leveren het duidelijkste bewijs tot nu toe voor dergelijke besmettingen. Volgens waarnemers hebben de bevindingen grote gevolgen voor de volksgezondheid.

Wetenschappers vermoedden al dat een besmetting via geïnfecteerd bloed mogelijk zou kunnen zijn. In Groot-Brittannië stierven tot dusver 137 personen aan de ongeneeslijke variant van de hersenziekte Creutzfeldt-Jakob. Algemeen was aangenomen dat zij door BSE-besmet rundvlees ziek waren geworden.