ARNHEM - Twee mariniers, die in augustus 2003 op een wachtpost in Irak in slaap zijn gevallen, moeten op 16 februari voorkomen bij de militaire kamer van de rechtbank in Arnhem. Dat heeft een woordvoerder van het Openbaar Ministerie woensdag gezegd.

De militairen moesten 's nachts de wacht houden, maar vielen op hun post in slaap. Daardoor waren zij niet in staat het bewakingsgebied te controleren en ontstond er volgens het OM gevaar voor de veiligheid van de manschappen; een bedreigende situatie, die tot desastreuze gevolgen had kunnen leiden.

De Nederlandse mariniers waren vorig jaar augustus nog maar net begonnen met hun missie in Al Muthanna, in het zuiden van Irak. De omstandigheden waren die eerste weken nog zeer primitief en slapen was vaak een probleem vanwege de extreme hitte overdag en 's nachts.