PARIJS - De Franse premier Lionel Jospin heeft zich woensdag officieel kandidaat gesteld voor de presidentsverkiezing van 21 april en 5 mei. Hij zal het moeten opnemen tegen zittend president Jacques Chirac, die zich eerder al officieel kandidaat stelde voor een tweede ambtstermijn.

"Vandaag ben ik kandidaat voor de presidentsverkiezingen", aldus de premier die het vijf jaar geleden moest afleggen tegen Chirac. De kandidaatstelling van Jospin zat al langer in het vat. Waarnemers verwachtten dat hij ermee zou wachten tot vrijdag, het eind van het parlementaire jaar.

Ondanks zijn verlies in 1995 leidde Jospin de Franse socialisten twee jaar later bij de parlementsverkiezingen naar een klinkende overwinning. Volgens de jongste peilingen lopen de presidentsverkiezingen uit op een nek-aan-nekrace tussen Jospin en Chirac.