LONDEN - Amerikaanse wetenschappers hebben een eerste stap gezet naar een medicijn tegen de longziekte SARS. Zij vonden een manier waardoor het virus menselijke cellen niet meer binnenvalt, zo meldde de Britse omroep BBC dinsdag.

De experts ontwikkelden een synthetisch antilichaam dat zich in een reageerbuis aan het SARS-virus bond. Daardoor werden menselijke cellen niet meer geïnfecteerd. Volgens de wetenschappers kan deze methode uitgroeien tot een medicijn tegen SARS.

Vaccin

Het onderzoek, dat deze week wordt gepubliceerd in de Proceedings of the National Academy of Sciences, kan mogelijk ook leiden tot een preventief vaccin.

Wetenschappers over de hele wereld proberen als eerste een middel tegen de dodelijke ziekte te vinden. SARS heeft, sinds het in 2002 in het zuiden van China opdook, aan 774 mensen het leven gekost en meer dan 8000 personen geïnfecteerd.

De meeste experts zijn het er echter over eens dat het nog jaren kan duren voor een vaccin tegen SARS klaar is.