MINA - Zeker 244 pelgrims zijn zondag om het leven gekomen toen ze werden vertrapt tijdens de hadj, de jaarlijkse islamitische bedevaart naar Mekka. Dat heeft de Saudische minister voor de Hadj, Iyad Madani, verklaard. Ze werden onder de voet gelopen tijdens de zogeheten 'steniging van Satan', een ritueel in Mina vlakbij Mekka.

Volgens het Saudische persbureau SPA grepen veiligheidsdiensten snel in om te voorkomen dat er nog meer mensen in het gedrang zouden worden vertrapt. "Meer dan vijftig lichamen lagen op de weg afgedekt naast elkaar'', verklaarde een cameraman van het Britse persbureau Reuters.

Tijdens het ritueel gooien pelgrims zeven stenen naar een stenen pilaar die de duivel symboliseert. Ongeveer twee miljoen mensen drommen zondag samen bij de Jamarat-brug in Mina voor de steniging. De hadj is vrijwel jaarlijks het decor van vertrappingen. De bloedigste gebeurde in 1990, toen 1426 pelgrims werden doodgedrukt in een tunnel.