HONGKONG - Hongkong heeft maandag bekendgemaakt dat het nog eens 340.000 kippen zal doden in een poging de verspreiding van vogelgriep tegen te gaan. Het virus kan in een gemuteerde vorm overslaan op mensen. Dat gebeurde in 1997 in Hongkong. Er vielen toen zes doden.

De 340.000 kippen bevinden zich op acht pluimveehouderijen, waar het virus mogelijk ook is uitgebroken. De autoriteiten zouden voor de zekerheid de eigenaars opdracht hebben gegeven hun activiteiten te staken.

Begin februari werden op een pluimveehouderij in Hongkong 64.000 kippen gedood, nadat duizend besmette exemplaren waren gestorven. Eind januari zijn er 110.000 kippen gedood. De autoriteiten benadrukken dat er geen aanwijzingen zijn dat het virus op mensen overslaat.