PARIJS - De Verenigde Naties sturen een missie naar Irak om te onderzoeken of op korte termijn verkiezingen kunnen worden gehouden in het land. Dat zei secretaris-generaal Annan dinsdag in Parijs. Wel moet de veiligheid voor het team zijn gegarandeerd, aldus Annan.

De VN haalden hun internationale medewerkers in augustus weg uit Irak na een aanslag op het hoofdkwartier van de organisatie in Bagdad. Door die aanslag kwamen 22 mensen om het leven.

De Verenigde Staten en de Iraakse regeringsraad hadden Annan gevraagd een missie naar Irak te sturen om de haalbaarheid van snelle verkiezingen te onderzoeken. De invloedrijke sjiitische leider grootayatollah Al-Sistani wil dat in juni algemene verkiezingen worden gehouden. Volgens de Amerikanen is zo'n stembusgang op korte termijn niet haalbaar.

Zij willen dat hoogwaardigheidsbekleders van de diverse etnische groepen een interim-parlement kiezen. Dit parlement moet op zijn beurt uiterlijk eind juni een nieuwe regering samenstellen.