BAGDAD - De opgepakte Iraakse oud-dictator Saddam Hussein beloonde prominente sympathisanten en aanhangers in het buitenland met vaten olie. Dat heeft de huidige Iraakse onderminister van Olie Abdul Sahib Salman Qotob zondag gezegd.

In totaal verstrekte Saddam miljoenen vaten aan buitenlanders die hem steunden of hun ogen sloten voor de mensenrechtenschendingen, aldus de onderminister. Volgens Qotob blijkt dit uit documenten van de Iraakse staatsoliemaatschapppij SOMO. Hoe de leveranties plaatsvonden, is onduidelijk.

De bewindsman liet weten dat onder de buitenlanders die olie van Saddam ontvingen zeker twee premiers en twee ministers van Buitenlandse Zaken waren. De krant Al-Mada publiceerde zondag een lijst van contracten die SOMO in 1998 afsloot voor olieleveranties. Op de lijst figureren ongeveer tweehonderd politici, andere personen en religieuze organisaties in onder meer Groot-Brittannië, de Verenigde Staten, Spanje, Zuid-Afrika, Frankrijk en China.