BEZIERS - Een docente in Frankrijk, die volgens leerlingen en hun ouders te streng was, is donderdag zwaargewond geraakt toen ze zichzelf in brand stak op het schoolplein.

Het incident had plaats op een middelbare school in de zuidelijke stad Béziers.

De 44-jarige wiskundelerares zou al langer kampen met depressieve buien. Leerlingen schoten haar te hulp nadat ze zichzelf met brandstof had overgoten en in brand gestoken.

Een traumahelikopter bracht haar naar een ziekenhuis in Montpellier, dat is gespecialiseerd in brandwonden. Ze liep derdegraads brandwonden op tijdens haar kennelijke zelfmoordpoging.

''Het was een wanhoopsdaad'', aldus een woordvoerder van het Openbaar Ministerie in Béziers, een stad met circa 125.000 inwoners.

Eerste pauze

De lerares was donderdag gewoon naar school gekomen en gaf vanaf 9 uur 's ochtends les. Tijdens de eerste pauze, die rond 10 uur begon, begaf ze zich naar het schoolplein en sloeg ze de hand aan zichzelf.