NOORDWIJK - De ruimtevaartorganisatie ESA probeert tot eind januari contact te leggen met de marslander Beagle 2. Dat meldde dinsdag een woordvoerder van ESA.

De organisatie heeft de zwijgende sonde nog niet definitief afgeschreven, maar schat de kans op contact wel op "bijna nul. Het is een kans van minder dan 1 op de miljoen", aldus de wetenschapper. "We hebben weinig hoop meer."

De Beagle kwam eerste kerstdag op Mars aan, maar heeft nog niets van zich laten horen. De vele pogingen om via de Amerikaanse satelliet Mars Odyssey en radiotelescopen op aarde contact te krijgen leverden geen enkel levensteken op.