AMSTERDAM - De PvdA-fractie in Amsterdam heeft in de nacht van maandag op dinsdag na een lange vergadering besloten dat Rob Oudkerk niet langer mag aanblijven als wethouder. Oudkerk raakte in opspraak nadat bekend werd dat hij prostituees bezocht, onder meer op de omstreden tippelzone aan de Amsterdamse Theemsweg.

Bekijk video:
Breedband / Modem

Een geëmotioneerde Oudkerk maakte zijn aftreden zelf in de hal van het stadhuis bekend. Daarna gaf fractievoorzitter T. Halbertsma een toelichting. "Het vertrouwen en gezag van Oudkerk is zodanig geschaad dat hij niet meer kan functioneren. We hopen dat Rob zich kan rehabiliteren en dat hij de kans krijgt om onjuiste verhalen en vage rapporten recht te zetten."

Hetze

Volgens een aangeslagen Halbertsma was er een hetze gaande tegen de Amsterdamse wethouder die het werken onmogelijk maakte. "Hij moest hangen. Er waren zoveel berichten die elke grond misten. Oudkerk was niet chantabel, hij gebruikte geen cocaïne. Hij heeft ongelofelijke verdiensten verricht, waar we het niet over mochten hebben."

De PvdA-fractie was niet verdeeld, aldus de fractieleider. Over een opvolger is nog niet gesproken. Oudkerk zal later in de week uitgebreider ingaan op de consequenties van het besluit. Dinsdagnacht wilde hij nog weinig kwijt. "Ik vind het niet leuk. Ik ga nu naar huis, een Campari met ijs drinken. Dat mag nog wel in Nederland." Hij legde de schuld niet bij Parool-columniste Heleen van Royen.

Tippelzone

Het uitlekken van de bezoeken aan de tippelzone op de Theemsweg deed Oudkerk uiteindelijk de das om. De vorige maand gesloten prostitutiezone is al jaren onderwerp van heftige discussies in de Amsterdamse gemeenteraad. In oktober 2002 bepleitte de PvdA voor sluiting toen bleek dat er sprake was van criminele circuits, vrouwenhandel en geweld. Halbertsma zei dat Oudkerk niet meer op de Theemsweg is geweest nadat de misstanden aan het licht kwamen.

Droevig

VVD-fractievoorzitter E. van der Burg, coalitiepartner van de PvdA in de Amsterdamse gemeenteraad, zei niet verbaasd te zijn over het besluit. "Het is natuurlijk uitermate droevig voor Oudkerk dat het zo is gegaan, maar voor de stad is het goed dat er nu weer rust komt." Fractieleider M. van Poelgeest van GroenLinks, de grootste oppositiepartij zei: "Het is verstandig dat hij nu gaat."

Parool-columniste Heleen van Royen bracht de zaak op 10 januari naar buiten. Ze schreef dat Oudkerk cocaïne gebruikt, pornosites bekijkt en prostituees bezoekt. De wethouder had haar dat verteld toen ze samen wat gingen drinken na deelname aan het Groot Dictee eind vorig jaar.

Cocaïne

Oudkerk ontkende in een verklaring aan burgemeester Cohen dat hij cocaïne heeft gebruikt. Cohen sprak de wethouder er vervolgens op aan dat hij thuis op een computer die eigendom is van de gemeente, pornosites heeft bekeken. Tijdens de gemeenteraadsvergadering van woensdag tikte de burgemeester Oudkerk nog eens publiekelijk op de vingers en zei dat het "naïef" was om op deze manier met een columniste te praten.

Koole: 'Moedig en verstandig'

Voorzitter R. Koole van de PvdA noemt het besluit van Oudkerk moedig en verstandig. Hij is er kennelijk zelf achter gekomen dat dat zowel voor hem als voor de partij beter is, aldus Koole in de nacht van maandag op dinsdag in een reactie.

Koole zei zondag een gesprek met Oudkerk te hebben gevoerd. Daarin heeft hij Oudkerk niet geadviseerd af te treden. "Wel heb ik hem voorgehouden dat hij zich moest afvragen of hij als politicus door deze affaire nog wel effectief kon zijn."

De partijvoorzitter meent dat Oudkerk de PvdA en het bestuur in Amsterdam veel schade heeft berokkend. Hij hoopt dat door het 'wijze besluit' die schade enigszins wordt beperkt. "Oudkerk zal daarnaast zelf de schade in zijn gezin moeten herstellen."

Wouter Bos

Het aftreden van de Amsterdamse PvdA-wethouder Rob Oudkerk is uiteindelijk het beste voor Oudkerk zelf, de PvdA en de stad Amsterdam. Dat zei PvdA-leider Wouter Bos dinsdagochtend in het televisieprogramma Goedemorgen Nederland.

Volgens Bos werd het uiteindelijk onhoudbaar voor Oudkerk om na alle publiciteit over zijn bezoek aan de tippelzone aan de Theemsweg in Amsterdam "nog met gezag te functioneren en te praten over normen en waarden". Overigens zou het volgens Bos ook zonder de onthullingen over de Theemsweg voor Oudkerk al moeilijk zijn geworden om nog met gezag te functioneren.

Bos zei dat de afloop van de affaire voor hem niet helemaal als een verrassing was gekomen. Hij had met Oudkerk de afgelopen anderhalve week meerdere keren uitgebreid gesproken. Bos zei wel te hopen dat de afgetreden wethouder, "een man met verschrikkelijk veel talenten", op de een of andere manier voor de PvdA behouden blijft.

Bos zei het er wel mee eens te zijn dat ook politici recht op een privé-leven hebben. "Maar als je vindt dat iets privé is, moet je er ook je mond over houden." Oudkerk had over zijn bezoek aan de website hookers.nl en zijn bezoeken aan prostituees gesproken met schrijfster en Parool-columniste Heleen van Royen.