HANOI - De wereldgezondheidsorganisatie WHO heeft maandag een vijfde sterfgeval vastgesteld als gevolg van de jongste uitbraak van vogelgriep in delen van Azië. Net als de vorige vier is ook de vijfde dode een inwoner van Vietnam. Het gaat om een meisje van acht jaar.

De slachtoffers werden ziek doordat het virus van dier naar mens ging. Aanwijzingen voor een verdere besmetting van mens tot mens zijn er nog altijd niet, aldus de WHO.

Volgens de Vietnamese autoriteiten zijn er al zeker dertien mensen gestorven als gevolg van de uitbraak van de vogelgriep, maar de WHO heeft dat in maar vijf gevallen ook bevestigd. In het verarmde Aziatische land zijn tot dusver ook de enige besmettingen van personen gemeld.

Virus

Voor zover bekend zijn er twee types van het vogelgriepvirus die mensen kunnen besmetten. Het gaat om twee varianten van het influenza a-virus die H5N1 en H9N2 heten. De eerste waart nu in Vietnam rond. Het eerste geval van een menselijk besmetting werd in mei 1997 in Hongkong gemeld.