WASHINGTON - De Amerikaanse Marssonde Spirit heeft zaterdag microscopisch scherpe beelden van het oppervlakte van de Rode Planeet naar de aarde gestuurd. Wetenschappers van de ruimtevaartorganisatie NASA waren dolenthousiast over de kwaliteit. Zij zeiden dat de zwartwitfoto’s zo scherp zijn dat de bodem van de planeet 'tot op het zandkorreltje' kan worden gezien.

”Dit slaat alles tot dusver”, zei Rob Sullivan van het vluchtleidingscentrum in Pasadena. De microscopische camera zit aan het einde van de robotarm van de Spirit, die ongeveer net zo lang is als de arm van een mens. Vijf gewrichten geven de arm van de Spirit een grote beweeglijkheid.

Begin volgende week maakt de robot zijn eerste uitstapje op Mars. Hij staat nu nog vlak bij het landingsplatform.