PEKING - Het Chinese ministerie van Volksgezondheid heeft zaterdag twee gevallen van de longziekte SARS bevestigd. Dat betekent dat deze winter vooralsnog drie mensen de longziekte hebben opgelopen in China.

Beide patiënten verblijven in de zuidelijke provincie Guangdong. Het gaat om een 20-jarige serveerster en een 35-jarige zakenman. Beiden werden al drie weken geleden ter observatie in een ziekenhuis opgenomen.

Het eerste bevestigde geval van SARS dit jaar betrof een -jarige journalist, ook in Guangdong. Hij is genezen en verliet het ziekenhuis op 6 januari.

De Chinese autoriteiten stellen alles in het werk om een nieuwe golf van SARS over de regio te voorkomen. Eind 2002 dook de longziekte in Guandong op. Meer dan 8000 mensen in 27 verschillende landen kregen vervolgens deze aandoening. Van hen overleden 774 patiënten, de meesten in de Volksrepubliek en Taiwan. Eind vorig jaar dook SARS, zij het op zeer bescheiden schaal, weer op in Guangdong.