ROME - De Italiaanse premier Silvio Berlusconi heeft zijn kerstvakantie gebruikt voor een facelift en het verliezen van overtollige kilo's vet ter voorbereiding op de Europese verkiezingen deze zomer. Dat meldden de dagbladen La Repubblica en Corriere della Serra.

In de media werd al enige tijd gespeculeerd over de lange afwezigheid van de premier annex mediatycoon. Van 23 december tot januari was hij niet in het regeringscentrum in Rome te vinden. Berlusconi's woordvoerder weigerde commentaar op de berichtgeving. Maar een partijgenoot van de premier, dokter Umberto Scapagnini, bevestigde in de Turijnse krant La Stampa de 'aanpassingen'.

Volgens de arts gaat het echter slechts om "een kleine chirurgische ingreep rond de ogen". Volgens Scapagnini is Berlusconi "in een lange tijd niet in zo'n goede conditie geweest".